VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE VIVIR COMO EXPATRIADO

pros y contras de vivir como expatriado

Por: Ing. Danilo Arba

La primera vez que me fui de mi país natal: Italia, ¡tenía sólo un año y medio!  Desde entonces empezó mi vida alrededor del mundo, primero como hijo en una familia de expatriados y luego como profesional.

Siempre he tenido que mudarme cada cierto tiempo, nunca me he quedado más de tres años en un mismo país.  Por eso en Italia me consideran “un figlio d’arte”, que en español quiere decir: hijo del arte.  Expresión utilizada cuando un hijo sigue la carrera, o en este caso la costumbre, de su padre o madre.

He vivido en varios continentes y territorios de los mismos, desde América del Sur/Norte, África, Asia, Europa y hasta el Medio Oriente.  A mis 35 años tengo una larga lista de países en donde he residido entre los cuales están: Ecuador, Perú, Argentina, Colombia, Canadá, Rumania, Italia, Libia, Algeria, Nigeria, Lesotho, Indonesia y Filipinas; sin contar los países donde me he quedado menos de un año, ¡que también son muchos!

Me gusta ser un expatriado y considero una suerte tener este tipo de vida.  Sin embargo, como ocurre siempre en todo, nada es perfecto, y quien elija hacer este tipo de vida debe ser consciente de que vivir así tiene ventajas, pero también algunas desventajas que paso a comentarles.

Desventajas:

Dejando de lado las desventajas generales que se encuentran en cada país y cultura, y que se harían evidentes ante cualquier persona —aunque sólo se trate de un viaje de turismo—, pienso que la más grande desventaja y propia de la vida de un expatriado, es la extrema dificultad de crear y mantener relaciones sociales duraderas con todo lo que ello implica, pues al tener que mudarse cada año o poco más, es muy difícil que las relaciones —ya sean de amistad, personales o profesionales— no muten con la distancia o sean tan superficiales (por el poco tiempo que se tuvo) que terminen desvaneciéndose desde el momento de la partida.

Algunos pueden argumentar que hoy en día tenemos mayor avance tecnológico que facilita la comunicación entre personas; pero —particularmente— pienso que el contacto humano es una parte muy importante y quizá esencial de la socialización. Esta desventaja puede hacer más difícil la elección de vivir como expatriado si se tiene una familia, porque ahí tienes sólo dos posibilidades: decidir por la unión familiar y mudarse todos de país (esta es la única opción que existe en mi matrimonio) o sólo se muda al nuevo país el integrante de la familia bajo el régimen de expatriado.  Considero que esta segunda posibilidad no debería ser una opción porque —para mí— es un “rompe-familias”.

Pongamos el siguiente ejemplo: estás contratado para trabajar en Nigeria, deciden que el resto de la familia se quede a vivir en Perú y puedes viajar a verlos sólo una vez cada doce meses y así pasan muchos años ¿alguno podría considerar que esto sigue siendo una familia? Yo no, porque con la diferencia horaria por más avances tecnológicos que existan, la poca cercanía con tu pareja, la imposibilidad de involucrarte en la crianza de tus hijos, entre otros muchos aspectos, hacen que se cree un vacío en el rol que cumples en la familia.

Puedo dar fe, por los ejemplos de personas que he conocido en este tipo de vida, que los que escogen esta “opción”  terminan creándose “familias alternas”.

Pero las desventajas no son sólo a nivel familiar, sino también laboral; porque se puede crear un conflicto de culturas en el trabajo, muchas veces difícil de solucionar y que terminan influyendo en la correcta gestión de los proyectos, lo cual a veces trae resultados muy malos.

Esto puede pasar también entre culturas teóricamente similares como las europeas, digamos italianas y francesas, siendo a veces peor entre culturas de continentes distintos.

Ventajas:

En realidad estoy convencido que la vida como expatriado es una de las mejores que se puede tener y en lo personal me gustaría seguir así en los años venideros, claro, siempre y cuando mi familia también lo quiera, pues estando uno casado la decisión deja de ser de uno solo.

Lo que encuentro maravilloso en este tipo de vida, es el hecho de que el vivir y trabajar en varios países te permite lidiar con culturas diferentes, religiones diferentes, modos de vida diferentes, lo que te hace crecer tanto a nivel profesional como personal.

Siempre he trabajado para empresas italianas en otros países y a causa de esto, muchas veces me vi obligado a tener confrontaciones en el trabajo con personas distintas por su misma cultura, pero el haber crecido en un ambiente multicultural me ha dado la capacidad, mucho más que a otros, de poder adaptarme fácilmente y trabajar cómodamente con personas provenientes de otros lugares y sobretodo de aprender de ellas en algunos aspectos que mi cultura carecía, para luego adoptar este aprendizaje como virtudes propias.

En conclusión puedo decir que vivir como “expat” no es para todos, implica muchos sacrificios, sobre todo cuando vas a vivir en países con una situación interna peligrosa, como me ocurrió en Nigeria y Libia; pero considero que por lo menos todos deberían desarrollar una parte de su vida laboral en otros países para aprender y mejorar en su vida profesional como personal.

Eso sí, todo expatriado debe asumir el compromiso implícito a este tipo de vida, de que al regresar a su lugar de origen tendrá la obligación de compartir y trasmitir el crecimiento y conocimiento adquirido, dentro de su propia familia, comunidad y de su propio país.

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¿POR QUÉ PARTICIPAR EN CONGRESOS DE GESTIÓN DE PROYECTOS?

 

participacion en congresos

Por: Ing. Jeancarlo Durán Maica

El mundo globalizado en el que vivimos nos exige cada vez mayores competencias profesionales. Las técnicas evolucionan, los conocimientos aumentan, la tecnología cambia a cada instante y, para aquellos profesionales que dejaron las aulas ya bastante tiempo atrás, seguir el ritmo de estos cambios genera una sinergia perfecta entre experiencia e innovación.

La actualización profesional es, hoy en día, más que una buena práctica, una necesidad para los que buscamos marcar la diferencia en el mercado laboral.  La información nunca estuvo tan al alcance de las personas como lo está ahora.  El uso de la internet, libros virtuales, podcasts, así como la participación en foros, webinars y comunidades expertas en redes sociales profesionales permiten una verdadera ola de conocimientos viajando de un hemisferio del mundo a otro, en cuestión de minutos.

Pero así como esta ola representa una verdadera oportunidad de conocimiento vivo, puede también convertirse en un tsunami de confusión que podría terminar por estrellarnos en nuestra vida profesional.

El mundo de gestión de proyectos no es ajeno a este tsunami de cambios y nuevas tendencias.  Filosofías de gestión, estándares internacionales y diferentes prácticas se vienen desarrollando alrededor del mundo respecto de la gestión de proyectos; y no es difícil perderse en este camino.  PMI, AACE International, IPMA, SCRUM, PRINCE2, ISO 21500, Lean Construction, Lean Six Sigma, CPM, GPM, Cadena Crítica y podríamos continuar nombrando largamente nuevas vertientes en la dirección de proyectos.

¿Cómo enfrentar este cambio vertiginoso de la información y de prácticas en gestión de proyectos?

En mi experiencia personal, debo decir que asistir presencialmente a congresos y seminarios, tanto a nivel nacional como internacional, representan la alternativa más acertada para afrontar este desafío.  Sabemos que la información que se encuentra en internet es abrumadora, desordenada y no necesariamente verdadera en muchos de los casos.  Los congresos, en cambio, congregan a los expertos de una materia y representan la oportunidad ideal de entender los conceptos, pros y contras de una práctica de gestión.

He pasado los últimos tres años de mi vida profesional asistiendo a unos 15 congresos en Perú y otros países.  Sin duda, esto significa una gran inversión en el presupuesto personal (el costo de la mayoría de ellos ha sido asumido con mis propios recursos y sólo los menos auspiciados fueron pagados por mi empleador).

No obstante, bajo un análisis costo/beneficio respecto de mi experiencia en este tema, debo decir que los beneficios exceden en suma a toda inversión.  Atender congresos ha significado para mí una oportunidad no sólo de mayor conocimiento, sino de crecimiento personal y profesional.

En el ámbito de conocimiento, escuchar experiencias en un campo de aplicación de profesionales expertos ayuda sustancialmente a aprender de sus lecciones y potenciar sus buenas prácticas.  El desarrollo de nuevos conceptos de manera simplificada, y más aún, conocer las fuentes oficiales (estándares) ayuda a navegar las olas del tsunami de conocimiento con facilidad.

En cuanto a crecimiento personal —y relacionado a mi labor como docente universitario y orador— existe un interés particular por aprender las técnicas de presentación de los expositores.  Debo decir que es muy gratificante conocer los modelos de comunicación visual empleados y los tipos de ejemplos utilizados, además de su forma de interactuar con el público; y éste es un punto que va más allá del tema técnico que se presenta.

El mayor beneficio de mi participación en estos congresos lo he recibido —sin imaginarlo ni buscarlo— de los contactos hechos durante esos eventos, lo que comúnmente llamamos “networking”; y que me han ayudado enormemente en mi desarrollo profesional.  Tengamos en cuenta que las personas que asisten a congresos tienen los mismos intereses y objetivos que nosotros y esto de por sí ya genera un vínculo potencial con todos.  He sido testigo de la materialización de nuevos negocios, ofertas laborales, solicitud de consultorías e incluso he podido participar en alguna de ellas.  Y esto es sólo pensando en el marcado nacional, imagínense ustedes la oportunidad de estos mismos ejemplos pero en un ambiente internacional, dialogando con un par chileno, brasileño, colombiano, americano o europeo… etc.

El “networking” es una herramienta sumamente poderosa y debe ser practicada y desarrollada en toda oportunidad.  Los Congresos son el mejor espacio para ello.  Siempre recomiendo ir con una estrategia trazada a un congreso específico, ya sea conocer a un expositor en particular por el tema que desarrolla, mejorar las habilidades de hablar en público, encontrar alguna nueva oportunidad laboral al acercarse a un stand o el simple hecho de practicar sus habilidades de networking y conversar con sus pares, por lo que siempre recomiendo portar un buen número de tarjetas de presentación para poder intercambiar.

Terminado el evento, es ahora una obligación añadir a estos colegas a sus redes profesionales, pues uno nunca sabe cuándo una nueva oportunidad se puede originar.

En conclusión, asistir a congresos o seminarios especializados siempre sumará como una experiencia positiva desde cualquiera de las perspectivas anteriormente mencionadas.  Siempre se debe recordar que un congreso es una excelente oportunidad para aprender y encontrar congregados a expertos en la materia, pero también es una oportunidad de potenciar su crecimiento personal y profesional.

Asistir a un congreso con una estrategia definida significará la mejor manera de obtener el mayor beneficio de su inversión y podrá dar como resultado oportunidades que nunca antes hubiera pensado.

Contacto: jeancarlod@gmail.com

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SACANDO PARTIDO DE LAS CRISIS PARA ELEVAR LA CALIDAD PROFESIONAL

articulo del ing. manuel angulo para metacontrol ingenieros

Sacando partido de las crisis para elevar la calidad profesional

Por: Ing. Manuel Ernesto Angulo Sánchez

Con este artículo, quiero aprovechar que quienes estamos involucrados en el sector construcción, específicamente en el rubro de minería, conocemos la situación actual de crisis por la que atraviesan los proyectos y megaproyectos que vienen desarrollándose en el Perú; que ahora muestran una clara desaceleración y reducción a proyectos pequeños en montos de inversión y alcance de trabajo (horas-hombre directas), debido a múltiples factores internos y externos que afectan al país.

Esta situación, al parecer se mantendrá durante los próximos dos años, así que la búsqueda de trabajo y nuevas oportunidades laborales será muy competitiva.  Pero al margen de esta coyuntura, el nivel de exigencia para desarrollar una gestión de control de proyectos adecuada se mantiene; es decir, la planificación y elaboración detallada de cronogramas con recursos, los controles de avance por disciplina en campo, la gestión de costos y los informes y reportes semanales y/o mensuales para nuestro cliente y a nuestra gerencia general, son iguales con o sin los mismos recursos disponibles de años anteriores y de los futuros proyectos que empiezan el próximo año.

Los proyectos de construcción en minería deben cumplir con estándares y normas para las áreas de calidad, seguridad, construcción y control de proyectos.  Es más, estas normas y estándares están constantemente renovándose y aumentando sus condiciones y requisitos a cumplir durante la ejecución del proyecto; lo cual es bueno porque permite que éstos sean cumplidos de la mejor manera y con el mayor beneficio para todos.

Ante esta realidad, a corto plazo se necesitará de profesionales con mayores habilidades (técnicas y de gestión) para realizar una serie de funciones que anteriormente era hecha por dos o más personas, porque para ser competitivo en tiempos de crisis hay que reducir costos.

La pregunta es: ¿cómo tener un perfil competitivo que logre nuestra participación en un nuevo proyecto?  Mi respuesta es: capacitándose, adquiriendo nuevos conocimientos y reforzando los ya obtenidos.  Es decir, tomar cursos de especialización que nos permitan tener más de una opción en el mercado laboral.  Suena lógico, pero muchos de nosotros lo dejamos pasar, pensando que invertir tiempo y dinero en capacitación no es rentable en tiempos de crisis, lo cual es equivocado.

Otra pregunta que debemos hacernos es: ¿hace cuánto tiempo no llevamos un curso o taller que mejore nuestras habilidades y aptitudes profesionales? Si la respuesta es más de dos años, es hora de reflexionar y buscar aquellos que nos permitan desarrollar tales habilidades o mejorar las ya existentes.

El desarrollo de nuevas herramientas en gestión de proyectos es continuo, no se detiene; y cada vez se van incorporando nuevas tendencias y estándares de cómo debemos aplicar nuestros conocimientos para lograr un proyecto exitoso.

Por ejemplo, instituciones como el Project Management Institute (PMI) renuevan o modifican sus estándares de proyectos y certificaciones, aumentan requisitos o amplían los contenidos cada tres años o menos.  Esto promueve una actualización constante con lo que se aplica en el mundo de los proyectos.

Otro ejemplo es el certificado de PMP.  Este es válido por cuatro años y para renovarlo hay que cumplir con los 60 créditos que exige el PMI, ya sea a través de cursos u otras opciones orientadas a incrementar nuestros conocimientos.

Los que llevamos unos años en construcción, sabemos que cuando un proyecto está próximo a terminar, debemos ir buscando el siguiente para lograr una continuidad laboral; pero ahora las oportunidades están limitadas y reducidas, nos va a tomar más tiempo encontrar un nuevo proyecto para el próximo año y tendremos que modificar nuestro perfil para cumplir con los nuevos requisitos y tener más opciones de trabajo.

Mi recomendación para los compañeros y colegas del rubro de construcción es aprovechar los tiempos de crisis y verlos como una oportunidad para mejorar nuestro perfil, nuestras habilidades y conocimientos y prepararse para los nuevos retos y exigencias del mercado laboral.  Nuevamente nos enfrentamos a la pregunta: ¿cómo hacer más atractivo mi CV? … Sólo capacitándome, mejorando mis capacidades y habilidades a través de cursos de especialización, dependiendo de qué habilidades nuevas o existentes quiero desarrollar.

Actualmente existe una gran oferta de cursos y talleres -a precios muy competitivos- en los que vale la pena invertir porque el beneficio es muy alto.  Te invito a que no te quedes de brazos cruzados y empieces a hacer más atractivo tu CV.  La competencia promete ser dura para todos.

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¿ES EL CONTROL DE PROYECTOS UNA PROFESIÓN?

artículo del Ing. Piero Anticona Tello reflexiona si el control de proyectos es considerado como una profesion

Por: Ing. Piero Anticona Tello

Cuando se planifica proyectos, se requiere de personal dentro del equipo del proyecto, con competencias que permitan llevar a cabo las actividades asignadas a cada rol.

Dentro de la organización de muchos proyectos, se tiene una persona o un grupo de personas encargado de realizar el control.  Es decir, quienes velan para que el proyecto se desarrolle dentro de los tiempos previstos de todas las actividades y dentro de los costos estimados.

Las funciones de monitoreo, control y seguimiento de los costos y tiempos de un proyecto recae sobre el equipo de control de proyectos.  Entonces, la pregunta que siempre permanece en nuestra mente es: ¿Quién puede desarrollar esa función?

Lo más lógico es pensar en una persona que se autodefina como “controlador de proyectos”, lo cual es en efecto, el título que se le asigna al rol mencionado líneas arriba.

Pero, ¿es posible conseguir un controlador de proyectos tal como se consigue un médico o un ingeniero, con sólo hacer una búsqueda rápida en los sitios de redes de negocios para profesionales o en las páginas de recursos humanos?  Como la respuesta es positiva, entonces sobreviene una segunda cuestión: ¿cómo puedo validar que esa persona esté capacitada para realizar dicha actividad?

Muchas veces los médicos o los ingenieros validan el conocimiento adquirido a través de los certificados emitidos por las entidades gubernamentales o colegios de profesionales que corroboran que la persona cuenta con los conocimientos mínimos suficientes para poder ejecutar las actividades estándares de dichas profesiones.

Además de lo validado por estos colegios, los profesionales que ejercen la medicina o la ingeniería, cumplen con lo que define la Real Academia Española (RAE), que el profesional es la persona que ejerce una profesión y por lo tanto ejerce un oficio y percibe una retribución.

Un controlador de proyectos puede ser considerado como un profesional en el sentido básico, según la RAE.

Pero más allá de la retribución por ejercer las actividades al controlar proyectos, para considerarlo un profesional, debemos preguntarnos cómo podemos validar —de forma similar a los médicos o ingenieros— los conocimientos de esta persona o grupo de personas.

Como todos sabemos, existen varios estándares de proyectos que definen las actividades de control de proyectos, brindan diferentes herramientas para llevar a cabo estas actividades y nos permiten tomar buenas decisiones.  Pero estos estándares no han sido reconocidos por organismos gubernamentales o colegios que validen si ellos nos garantizarán que los conocimientos de estas personas nos permitan considerarlos como profesionales de control de proyectos.

No es conocido un colegio de controladores de proyectos o una entidad gubernamental que reconozca el control de proyectos como una profesión.

A la fecha existen asociaciones que brindan certificaciones en diferentes roles del control de proyectos y nos permiten validar en cierto grado, el conocimiento sobre las actividades de control de proyectos.

Estas certificaciones son otorgadas por asociaciones como la AACE  International o el PMI.  Si bien no son reconocidas por colegios o entidades gubernamentales, las personas que ejecutan proyectos deben entender que una certificación en control de proyectos, les garantiza un conocimiento de estas actividades y, por lo tanto, quienes la obtengan, serán valorados como un recurso capacitado para llevar a cabo un buen control de los costos y tiempos en el proyecto.

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