LA EXTINCIÓN DE PRIMAVERA P6

Por: Felix Soto Morales

the-claw2Dos de mis grandes placeres son: el rock y viajar.  El resultado ha sido asistir a más de 100 conciertos en distintas partes del mundo; el más impresionante de ellos fue —sin duda— el de U2 durante su gira “360º”.  Ver una garra gigantesca en medio del Sunlife Stadium de Miami, fue simplemente espectacular.

Durante toda esa gira de dos años (2009-2011) alrededor del mundo, un hecho bastante notorio fue el patrocinio de BlackBerry.  Podías ver su carteles por todo el estadio.

blackberry-vs-iphoneEn ese entonces tener un teléfono celular de esa marca estaba de moda.  Mientras yo poseía un Iphone, mis colegas me decían que como ejecutivo debía usar BlackBerry, los “demás” usaban Iphone.  Poco tiempo después, RIM, la empresa que fabricaba los BlackBerry dejó de producirlos y se retiró del mercado de consumo de tal manera que hoy podríamos afirmar que ha desaparecido.  Actualmente se dedica a hacer softwares para teléfonos casi en el anonimato.

Ahora, sabiendo la historia completa, puedo opinar que BlackBerry se durmió en sus laureles; no reaccionó ante la llegada de una nueva tecnología que gobernaría al mundo en adelante: las pantallas táctiles.  Todo un caso de estudio en universidades que hasta motivó a escribir libros1 .

Cuando se trata de tecnología, el que se queda atrás, el que no hace nada por ir hacia adelante desaparece del mercado, “au revoir”, “ci vediamo”, “chau”, “goodbye”.

Pero claro, es fácil opinar sobre algo que ya ha sucedido, como dice el dicho: todos somos generales después de la guerra.  Sin embargo déjame darte un pronóstico: el fin de una historia que aún no ha terminado, tú decides si lo crees o no.  Yo creo tanto en ese futuro, que desde ya me estoy preparando para el cambio.

Comencemos:

En 1983 se funda Primavera Systems, su BlackBerry …perdón, su producto estrella, se llamaba Primavera Project Planner (P3), un software muy confiable y muy utilizado en el mundo de la construcción hasta casi finales de la primera década de los 2000’s. Me encantaba ese software.

Sin embargo, Primavera Systems necesitaba expandirse y como el sector Tecnologías de Información tiene muchísimos más proyectos que Construcción, en 1999 deciden comprar Eagle Ray2, empresa que producía un software dirigido a los proyectos de informática, que tenía esencialmente dos cosas: muchas características del P3 y además manejaba portafolios de proyectos, cosa que no hacía su P3.  A este nuevo software adquirido y dirigido al sector informático, lo denominaron “P3e” (e de Enterprise) y evolucionó durante los 2000’s como P3e, P4, P5 y el famoso P6 que se utiliza ahora.  En el camino, Primavera Systems dejó a su anterior hijo P3 para apostar por el P6.  La fama del P3 dirigido a la construcción fue capitalizada por el P6 y así, un software creado para el sector TI se convirtió rápidamente en un estándar en el mundo de la construcción.  De hecho, yo participé de ese cambio como proveedor del software y animé a muchos usuarios de P3 a optar por un upgrade al P6.

El 2008, la poderosa Oracle —que posee miles de softwares en su cartera— decide comprar Primavera Systems, que en esa época tenía tres productos visibles: el P6, obviamente; el Primavera Risk Analysis, producto de la compra de la empresa inglesa Pertmaster; y el Contract Management, dirigido a los contratos en construcción, muy conocido como Expedition.  Ese año yo era experto en esos tres softwares.

¿Qué pasó con estos softwares luego de la compra de Oracle? Nada bueno, un buen día del año 2013 nos mandaron un comunicado diciendo que el Contract Management no iba más y sería reemplazado por otra de sus adquisiciones: el Skyre, hoy conocido por todos como Primavera Unifier.  Se podría decir que de Primavera sólo quedó el nombre en el rubro de contratos, ya que el Unifier nada tiene que hacer con Primavera.

En cuanto a riesgos, pues bien, el Primavera Risk Analysis —ex Pertmaster— no fue actualizado nunca más …perdón, le cambiaron el logo!  El software es muy bueno, pero que tenga ocho años sin ninguna mejora desde su adquisición me hace reflexionar.  De hecho hubo un cambio más aparte del logo, le quitaron la función de hacer macros, una función adorada por los usuarios más expertos de Pertmaster.

Y ¿qué pasó con el P6?, esta historia es más reciente: cambiaron los logos y la base de datos, que pasó de SQL a Oracle y luego volvieron con la posibilidad de SQL ante la cantidad de usuarios que se rehusan a usar bases de datos Oracle.  La parte web del P6 fue remodelada y mejorada, debo admitir, pero ¿cuántos utilizan la función WEB de P6? Muy pocos.

Según mis propias encuestas con consultoras latinoamericanas, europeas y norteamericanas, lo que más se usa es la versión Professional, aquella que debes conocer.  Sin embargo esta versión no ha tenido mayores cambios desde el 2008, al menos ninguno visible para el usuario común, salvo la reingeniería de íconos que se hizo.  El hecho de que si ahora uso o no el Java en mi estructura interna, al usuario final no le interesa.  Necesitamos nuevas funciones, hacerle la vida más simple al usuario, pero nada de eso se ha dado y después de ocho (casi nueve) años, ya no creo que se dé.  Y como el software no es perfecto, al menos en el mundo de la construcción, los usuarios más capaces nos ayudan a descubrir cómo se puede resolver problemas ocasionados por deficiencias del software.

rip2¿Qué creen que va a suceder con un software que no se actualiza? Que lo único que hace es aumentar la versión año tras año sin hacer ningún cambio significativo para el usuario. ¿Qué va a pasar cuando aparezca otro software que sí mejora con cada versión y que esté verdaderamente dirigido a la construcción? Pues aquí viene mi opinión del futuro: Pasará lo mismo que con Blackberry, se perderá en el tiempo.

Hoy, por lo menos en mi país, el P6 sigue en apogeo en el sector construcción.  Mientras antes éramos tres instructores para ese software, ahora hay decenas.  Mientras antes sólo los owners se capacitaban en P6, hoy lo hacen cada vez más los contratistas.  Pero ¿saben qué? esa ola está terminando.

De hecho en otros lados del mundo ya está sucediendo, en Asia y Europa el tema es clarísimo, P6 no es el rey.  Y en Norteamérica, cuando DRMcNatty, una de las mejores consultoras americanas —yo diría del mundo— especialistas en Primavera, empieza a apostar por otros softwares, entonces el tema está más que claro para mí: la extinción de Primavera P6 es inminente.

Lamentablemente, cuando se trata de tecnología, nuestro rincón del planeta siempre es el último en recibirlo. Por eso, hace algunos meses decidí representar a uno de estos nuevos softwares que están cautivando cada vez más en otras parte del mundo.  No quiero esperar a que la ola venga sola, quiero atraerla.

Hace poco estuve en una exposición en Londres y pude ver cómo ellos ya están en esa nueva ola, para eso son las Expo!

Algunos pueden pensar que estoy pronosticando un cisne negro3, sin embargo por lo expuesto, pienso que no se trata de si aquí se va a dar el cambio o no, sino más bien de cuándo.  Mientras más pronto nos adaptemos a las nuevas herramientas, más pronto elevaremos nuestro estándar en el área de control de proyectos.

La Project Controls Expo en Londres me sirvió para darme cuenta de que aquí tenemos el mismo nivel de conocimiento que ellos, la diferencia son las herramientas que ellos tienen a su alcance.

De la Project Controls Expo escribiré en otro post, por ahora voy a ponerme mi escudo contra todas las críticas que recibiré por pronosticar la obsolescencia del software de planificación más usado actualmente en el mundo de la construcción.

1 Losing the Signal: The Untold Story Behind the Extraordinary Rise and Spectacular Fall of BlackBerry, de Jacquie McNish y Sean Silcoff

2 Los Files XER de P6 aluden a eXport Eagle Ray

3 La teoría del Cisne Negro o teoría de los sucesos del Cisne Negro es una metáfora que encierra el concepto de que cuando un suceso es una sorpresa, tiene un gran impacto (generalmente negativo)

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¿POR QUÉ COMPLICARSE LA VIDA?

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Por: Felix Soto Morales

Hace unos días leí un post en Linkedin sobre cómo importar recursos desde el MS Excel al Primavera P6 (software de programación de proyectos muy conocido en el mundo de la construcción), muy conciso pero también detallado en la forma de hacerlo.

De hecho, a mí me gusta también publicar cosas parecidas e incluso he escrito algunas notas acerca de este software que he usado mucho durante mi carrera profesional.  Sin embargo, en esta ocasión, pude ver las cosas de una manera distinta, vi lo complejo y complicado que puede llegar a ser el uso de esta herramienta y entendí por qué se cobra sumas tan altas de dinero por recibir entrenamiento en dicho programa.

Lo vi así a raíz de una anécdota —mejor dicho una leyenda urbana— que contó recientemente un colega durante un almuerzo de camaradería, en la que se cuenta que durante la guerra fría, en plena carrera entre Estados Unidos y Rusia por la conquista del espacio exterior, un equipo de la NASA observó que los bolígrafos no servirían fuera de nuestra órbita, dado que ahí no hay gravedad y la tinta no caería, por lo tanto los astronautas no podrían escribir.

fisher-pen-2Esto originó el proyecto “Space Pen” o “Bolígrafo Zero Gravedad” de la empresa Fisher Pen Company, con un presupuesto que superaba el millón de dólares en esa época.  En efecto, consiguieron unos lapiceros capaces de escribir en un ambiente sin gravedad, en temperaturas extremas y sobre cualquier superficie.

Los rusos, de la Unión Soviética de entonces, se percataron del mismo problema, sin embargo su solución fue mucho más simple y por cierto económica.  Ellos decidieron llevar lápices, …sí, lápices de carbón!

Es increíble cómo podemos perder la perspectiva con una sola solución y hacerla nuestra causa hasta las últimas consecuencias.

Me considero experto en el manejo del software Primavera P6.  Durante años he vivido cerrado hacia otras herramientas, ya que siempre consideré al P6 como la mejor; y ante algún problema, siempre encontraba una respuesta para librar a la herramienta de cualquier carencia o defecto.

En ese escenario de dominar tanto una herramienta, donde se pasa a estar cegados por ella, es que los usuarios más expertos empiezan a escribir.  Jamás consideran dejar de utilizar la herramienta y así nacen esos posts extensos que explican, por ejemplo: cómo importar los recursos desde Excel por la falta de un simple Copiar/Pegar, que debería tener como mínimo un software; o usar el Notepad++ u otro artificio para eliminar lo que no sirve a un proyecto cuando se exporta.

Yo me pregunto ¿por qué la exportación de un archivo para compartir debería contener cosas que no sirven y aumentarlos hasta 20 MB cuando en realidad la información que necesito pesa sólo 150 KB?  Sí, eso hace Primavera P6.  ¿Y qué me dicen de los programitas SDK para acelerar la introducción de data en el Primavera?

Los usuarios decimos wow, gracias por compartir!, …me va a servir muchísimo!; pero nos seguimos perdiendo en la complejidad y no vemos las cosas más simples.

En mi caso, decidí buscar otras alternativas, nuevas herramientas que me simplifiquen el trabajo y optimicen mi tiempo.  Felizmente encontré esas herramientas, estaban ahí, en realidad siempre estuvieron, sólo que aún no las conocía; y debo confesar que me he quedado gratamente sorprendido de la facilidad y simpleza con la que ahora puedo hacer el mismo trabajo que antes me tomaba más tiempo y esfuerzo utilizando mi ex-software de bandera, sólo por mi terquedad de no querer abandonarlo.

Son tantas y tan ventajosas las funcionalidades que presentan estos recién descubiertos softwares, que dedicaré varios otros posts para comentárselas.

Muy pronto podrás conocerlos tú también en este rincón del planeta, eso te lo puedo asegurar.

Es tiempo de migrar.

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PRIMAVERA P6, VERSIÓN 16

Primavera P6 vs16

Por: Felix Soto Morales

Mientras unos regresábamos del descanso de semana santa y otros celebraban el “Día de los inocentes” (en los países anglosajones, April’s fools se celebra el 1ro de Abril ), Oracle lanzó su primera versión de Primavera para este año, la versión 16.1.  Debo mencionar que para este año Oracle tiene prevista una actualización más para Octubre 2016.  Los primaveristas o primaverólogos —en esos términos se conoce, al menos aquí en Perú, a aquellos que manejan muy bien este software—, podrán acudir a fines de Junio a Sao Paulo para el Oracle Open World.  Evento magno de dicha compañía en diversas partes del planeta, en donde presentan las novedades de su amplia gama de software.

¿Qué trae de nuevo la versión 16?

Pues para el usuario común: no mucho.  Para la gente que trabaja en tecnologías de información sí ha habido cambios a nivel de base de datos e interfaces internas que, la verdad, como usuario final poco me preocupan; siempre y cuando se tenga a un buen TI al costado jajaja.

En el menú Tools o Herramientas de esta reciente versión, encontrarán la función Schedule comparison.  Esto no es más que la antigua función Claim digger, la cual en alguna versión anterior desapareció y luego se convirtió en poco estable.  No ha sido más que un gran cambio de nombre, realmente el nombre claim digger le quedaba muy grande a una simple función en la que se mencionan todos los cambios que ha habido en un cronograma con respecto de una versión anterior o de su línea base.

Primavera P6 vs16 Tools

Sin embargo, he podido comprobar que, ahora, esta función sí es estable y funciona dentro del visualizador de Primavera (P6 Visualizer); por lo tanto, aquellos que se quejaban de que el claim digger no cargaba en su máquina (entre ellos, yo), pues ahora no encontrarán fallas al respecto.

Primavera P6 vs16 Visualizer

Ahora bien; y ¿cuándo usar la función de Comparación de Cronogramas?

En mi experiencia lo he usado mucho para comparar las entregas de los cronogramas de contratistas.  He descubierto muchos cambios que al contratista le hubiese encantado esconder.  En una ocasión, el contratista quiso mandar un reclamo, pero gracias a la función Claim digger (hoy Schedule comparison) se vio fácilmente que había alargado el Lag o demora entre dos actividades para lograr la criticidad de la tarea.  Fue advertido que todas las veces que entregara su cronograma, iba a pasar por dicha herramienta y créanme, cada vez que reportaba una nueva actualización, nos decía de antemano los cambios que había hecho para que no lo tomáramos como un intento de engaño.

Buena herramienta, la utilicé por varios años como arma secreta, aunque al día de hoy he capacitado a tantas personas que ya no tiene ningún sentido mantener el secreto, jajaja.

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HABILIDADES Y RESPONSABILIDADES DE UN SCHEDULER

habilidades y responsabilidades de un scheduler

Por: Felix Soto Morales

La consultoría me ha permitido conocer por lo menos superficialmente el área de control de proyectos de diferentes empresas, sean propietarias del proyecto o contratistas.

Puedo aseverar que distingo dos tipos de empresa: las que se toman en serio el tema de planificación y control; y las que simplemente NO lo hacen.

Ahora les voy a hablar acerca del primer grupo: las empresas que hacen un esfuerzo notable por elevar los estándares de sus departamentos de control de proyectos.  A esas empresas no necesito decirles en qué les puedo ayudar, mas bien discutimos el cómo puedo ayudarlos.

Existen muchas coincidencias en las responsabilidades y competencias que deberían tener los planificadores de proyectos y, claro está, es un trabajo como cualquier otro.  Sin embargo, procedo a enumerarlos para que cualquiera que desee ser programador las tenga en cuenta. Por supuesto pueden variar, pero en todo caso son las más comunes.

Responsabilidades:

  • Desarrollar la WBS del proyecto
  • Desarrollar el cronograma en software de programación
  • Asistir en la recolección de datos para las actualizaciones semanales y mensuales
  • Programar, reprogramar, proyectar y monitorear todas las actividades del cronograma
  • Cargar recursos y costos en el plan
  • Valorizar según avance de contratistas o subcontratistas
  • Analizar la ruta crítica y posibles soluciones a los desvíos
  • Evaluar y revisar la duración de las actividades
  • Preparar y participar en las reuniones con la gerencia del proyecto
  • Proyectar recursos al saldo
  • Reportar indicadores de performance de valor ganado
  • Analizar variaciones con respecto a la línea base
  • Conducir las reuniones de planificación
  • Presentar gráficos Gantts, histogramas, curvas “S” temprana y tardía.
  • Revisar, analizar y monitorear cronogramas de contratistas, vendors y owners (según sea el caso).
  • Apoyar en el análisis y revisión de reclamos
  • Liderar la creación o mantenimiento de los procedimientos/estándares de programación de la empresa-proyecto.
  • Elaborar cronogramas de Recuperación y/o Aceleración.

Conocimientos y Habilidades:

  • Mínimo de cinco años de experiencia en programación de proyectos
  • Primavera P6, versión 6 en adelante (en la mayoría de casos)
  • Deseable conocimientos de MS Project
  • Entendido en conceptos de Valor Ganado, WBS, Análisis de Ruta Crítica, Proyección y Escenarios de simulación.
  • Conocimientos de Windows y MS Office
  • Analítico
  • Habilidades de comunicación oral y escrita
  • Ser certificado PMP es deseable, pero no indispensable
  • Ser certificado PSP es recomendable, pero no indispensable
  • Adecuación para trabajar en equipo
  • Habilidad de trabajar multi tareas a la vez
  • Tener iniciativa propia y ser proactivo

Estas suelen ser las habilidades y responsabilidades para el puesto de programador de obras en empresas, incluso de clase mundial.

Dado que soy trainer certificado de Oracle, debo mencionar que quien aprende el Primavera P6 de una manera adecuada, automáticamente inicia el aprendizaje de las responsabilidades que ameritan su manejo, como las que he colocado líneas arriba.

Siendo que siempre me preguntan si hay diferencias entre el MS Project y el Primavera y suelo responder: “después del curso me avisas si aún necesitas una respuesta”; en un próximo artículo hablaremos de ese tema.  Es que sí señores, son demasiadas las diferencias.

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