PSP EXAM REVIEW

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By: Felix Soto Morales

A few months ago, I wrote a post about the differences between PSP and PMI-SP exams, the first one is awarded by AACE and the second one by the Project Management Institute.  Both institutes aim to certify someone who has the skills in planning & scheduling for projects.  I wrote the post based on researching and after speaking with some colleagues who had taken those tests.  Now, that I just got my PSP credential, let me make a more accurate review about this exam.

This is an almost five-hour exam with three parts of multiple-choice questions and one written answer section.  One of the multiple choice part really gets deep into networking calculations skills; this is an every day issue planners have to face when they calculate their schedules and then review them, they need to master this in order to fix and understand scheduling problems.  For me, this was the most exhausting part of the exam, I think a basic calculator is needed, unfortunately I did not bring mine so I recommend that you bring one and ask the proctor if you can use it, do not try to use your cell phone, it is not permitted.

This test is a very practical exam with almost all questions based on reality of projects.  This is good news for people who work every day in scheduling, because you don´t really need to study for this exam, this is a test to verify all the skills you have learned as the role of planner & scheduler.  Of course, maybe you need to get some book to revise concepts that you have already learned and perhaps you do not know how to put it clear on a piece of paper e.g: the concept of free float.

Besides the multiple choice questions, you will be asked to redact a one page memorandum to communicate your imaginary boss, issues about some topic granted as well as proposing solutions.  This is the thinking part, I strongly recommend to leave this section to the end of the test, because once you start writing, you cannot stop being focus in such subject.  Leave at least 50 minutes for this part, make a draft with your ideas and then put them clear on the paper.  This is a very interesting section of the exam because it makes you think as a planner given a specific case.  If you are a project manager who never played the role of scheduler you will need to put on planner´s shoes otherwise you will fail this part.  Although the exam is given in English, you don´t need to be proficient in writing skills, remember that those who will evaluate you are planners as you and they care too much about how you can provide solutions for the case, not if you have or not grammar errors.  I´m sure they will understand.

In conclusion, this exam is a very good way to show you, your employer, your client or the owner that you possess scheduling skills and it is awarded by a very well recognized institution not just in north America but in the rest of the world too.

Try to find an AACEI’s chapter in your country or just look for information at www.aacei.org

More posts at: www. metacontrol.com.pe/articles.html

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CERTIFICACIONES PARA SCHEDULERS. PSP vs PMI SP

certificacion PSP PMI

Similitudes y diferencias entre estas dos certificaciones

Por: Felix Soto Morales

Tienes ya algún tiempo elaborando cronogramas, descifrando rutas críticas, nivelando recursos, reduciendo holguras excesivas, verificando lógicas, actualizado líneas base, etc.  Si sabes de lo que estoy hablando, es porque ya tienes experiencia, o lo has aprendido leyendo.  ¡¡¡Eres un Scheduler!!!

Hoy en día existen dos certificaciones muy interesantes para schedulers a las que puedes aplicar para homologar tus conocimientos y ser reconocido a nivel mundial por tu habilidad adquirida.  Se trata del PMI-SP otorgado por el Project Management Institute y se refiere al Título de Scheduling Professional.  El otro es el PSP que se refiere a Planning & Scheduling Professional y se obtiene en la Association for the Advancement of Cost Engineering (AACE).

Similitudes

Ambos son otorgados por asociaciones reconocidas a nivel mundial aunque debo decir que el PMI es mucho más conocido.  Sin embargo, el AACE está creciendo de una forma vertiginosa comparable a la expansión que tuvo el PMI entre finales de los 90 y principios de los 2000´s.

Los exámenes para acreditar conocimiento y obtener la certificación deseada son online, en inglés y supervisados, tienen casi el mismo costo y ambos deben ser revalidados cada cierto tiempo.  Para dar ambos exámenes es necesario demostrar experiencia de trabajo en programación de obras (Scheduling).

Diferencias

Las diferencias están basadas en la naturaleza de sus promotoras.  El PMI es una institución que promueve el buen gerenciamiento de proyectos, lo cual involucra a todas las áreas, no solamente scheduling.  El AACE es una asociación que nació con especialización en costos y planificación y ahora se va ampliando.  Es decir, mientras el PMI partió de lo general a lo particular, el AACE lo viene haciendo al revés, faltando terminar su proceso (el 2013 se está consolidando todo el tema de gerenciamiento de riesgos de proyectos).

Así, para aprobar exitosamente el examen para PSP necesitas ser todo un especialista, si sólo has trabajado en el área de planificación, pero no has sido un scheduler dedicado, mejor no pierdas tu dinero.  Basta decir que el 30% del examen consiste en explicar un reporte dado (un caso hipotético que asemeja a la realidad de los proyectos) y redactarlo en inglés.  Además no es opcional, si no redactas, no apruebas.  Por otro lado, las preguntas de respuesta múltiple son bastante agudas.  Pues claro, el AACE es especialista en este tema, tienen que hacer alarde de esto, ¿no?

Por otro lado, el examen PMI-SP es enteramente de preguntas con respuesta múltiple y aunque no seas un scheduler especialista (haciendo carrera de esto) tienes la oportunidad de aprobar.  Eso sí, nada viene fácil en este mundo, debes estudiar.

Punto de Vista

Si tuviera que contratar a un scheduler para un proyecto importante, elegiría un PSP antes que un PMI-SP, dado la experiencia asegurada que viene con el certificado.  Sin embargo, las empresas actualmente reconocen ambos certificados como altamente especializados en programación, así que por cualquiera que decidas será de gran beneficio para tu carrera como Scheduler.

Pasando a un plano más local.  En Latinoamérica, sólo las grandes empresas mineras y constructoras saben de la existencia de estos certificados, para la gran mayoría de empresas sólo existe el certificado PMP (Project Management Professional) otorgado por el PMI.  Pero éste es un certificado más amplio que no garantiza en absoluto la especialización en el área de scheduling.