ASTA POWERPROJECT – CÓDIGOS DE TAREAS

Segundo video de la serie Asta Powerproject, donde se muestra la facilidad para añadir códigos a las tareas, utilizando una característica tan simple como arrastrar y soltar, exclusiva de este software.

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LA EXTINCIÓN DE PRIMAVERA P6

Por: Felix Soto Morales

the-claw2Dos de mis grandes placeres son: el rock y viajar.  El resultado ha sido asistir a más de 100 conciertos en distintas partes del mundo; el más impresionante de ellos fue —sin duda— el de U2 durante su gira “360º”.  Ver una garra gigantesca en medio del Sunlife Stadium de Miami, fue simplemente espectacular.

Durante toda esa gira de dos años (2009-2011) alrededor del mundo, un hecho bastante notorio fue el patrocinio de BlackBerry.  Podías ver su carteles por todo el estadio.

blackberry-vs-iphoneEn ese entonces tener un teléfono celular de esa marca estaba de moda.  Mientras yo poseía un Iphone, mis colegas me decían que como ejecutivo debía usar BlackBerry, los “demás” usaban Iphone.  Poco tiempo después, RIM, la empresa que fabricaba los BlackBerry dejó de producirlos y se retiró del mercado de consumo de tal manera que hoy podríamos afirmar que ha desaparecido.  Actualmente se dedica a hacer softwares para teléfonos casi en el anonimato.

Ahora, sabiendo la historia completa, puedo opinar que BlackBerry se durmió en sus laureles; no reaccionó ante la llegada de una nueva tecnología que gobernaría al mundo en adelante: las pantallas táctiles.  Todo un caso de estudio en universidades que hasta motivó a escribir libros1 .

Cuando se trata de tecnología, el que se queda atrás, el que no hace nada por ir hacia adelante desaparece del mercado, “au revoir”, “ci vediamo”, “chau”, “goodbye”.

Pero claro, es fácil opinar sobre algo que ya ha sucedido, como dice el dicho: todos somos generales después de la guerra.  Sin embargo déjame darte un pronóstico: el fin de una historia que aún no ha terminado, tú decides si lo crees o no.  Yo creo tanto en ese futuro, que desde ya me estoy preparando para el cambio.

Comencemos:

En 1983 se funda Primavera Systems, su BlackBerry …perdón, su producto estrella, se llamaba Primavera Project Planner (P3), un software muy confiable y muy utilizado en el mundo de la construcción hasta casi finales de la primera década de los 2000’s. Me encantaba ese software.

Sin embargo, Primavera Systems necesitaba expandirse y como el sector Tecnologías de Información tiene muchísimos más proyectos que Construcción, en 1999 deciden comprar Eagle Ray2, empresa que producía un software dirigido a los proyectos de informática, que tenía esencialmente dos cosas: muchas características del P3 y además manejaba portafolios de proyectos, cosa que no hacía su P3.  A este nuevo software adquirido y dirigido al sector informático, lo denominaron “P3e” (e de Enterprise) y evolucionó durante los 2000’s como P3e, P4, P5 y el famoso P6 que se utiliza ahora.  En el camino, Primavera Systems dejó a su anterior hijo P3 para apostar por el P6.  La fama del P3 dirigido a la construcción fue capitalizada por el P6 y así, un software creado para el sector TI se convirtió rápidamente en un estándar en el mundo de la construcción.  De hecho, yo participé de ese cambio como proveedor del software y animé a muchos usuarios de P3 a optar por un upgrade al P6.

El 2008, la poderosa Oracle —que posee miles de softwares en su cartera— decide comprar Primavera Systems, que en esa época tenía tres productos visibles: el P6, obviamente; el Primavera Risk Analysis, producto de la compra de la empresa inglesa Pertmaster; y el Contract Management, dirigido a los contratos en construcción, muy conocido como Expedition.  Ese año yo era experto en esos tres softwares.

¿Qué pasó con estos softwares luego de la compra de Oracle? Nada bueno, un buen día del año 2013 nos mandaron un comunicado diciendo que el Contract Management no iba más y sería reemplazado por otra de sus adquisiciones: el Skyre, hoy conocido por todos como Primavera Unifier.  Se podría decir que de Primavera sólo quedó el nombre en el rubro de contratos, ya que el Unifier nada tiene que hacer con Primavera.

En cuanto a riesgos, pues bien, el Primavera Risk Analysis —ex Pertmaster— no fue actualizado nunca más …perdón, le cambiaron el logo!  El software es muy bueno, pero que tenga ocho años sin ninguna mejora desde su adquisición me hace reflexionar.  De hecho hubo un cambio más aparte del logo, le quitaron la función de hacer macros, una función adorada por los usuarios más expertos de Pertmaster.

Y ¿qué pasó con el P6?, esta historia es más reciente: cambiaron los logos y la base de datos, que pasó de SQL a Oracle y luego volvieron con la posibilidad de SQL ante la cantidad de usuarios que se rehusan a usar bases de datos Oracle.  La parte web del P6 fue remodelada y mejorada, debo admitir, pero ¿cuántos utilizan la función WEB de P6? Muy pocos.

Según mis propias encuestas con consultoras latinoamericanas, europeas y norteamericanas, lo que más se usa es la versión Professional, aquella que debes conocer.  Sin embargo esta versión no ha tenido mayores cambios desde el 2008, al menos ninguno visible para el usuario común, salvo la reingeniería de íconos que se hizo.  El hecho de que si ahora uso o no el Java en mi estructura interna, al usuario final no le interesa.  Necesitamos nuevas funciones, hacerle la vida más simple al usuario, pero nada de eso se ha dado y después de ocho (casi nueve) años, ya no creo que se dé.  Y como el software no es perfecto, al menos en el mundo de la construcción, los usuarios más capaces nos ayudan a descubrir cómo se puede resolver problemas ocasionados por deficiencias del software.

rip2¿Qué creen que va a suceder con un software que no se actualiza? Que lo único que hace es aumentar la versión año tras año sin hacer ningún cambio significativo para el usuario. ¿Qué va a pasar cuando aparezca otro software que sí mejora con cada versión y que esté verdaderamente dirigido a la construcción? Pues aquí viene mi opinión del futuro: Pasará lo mismo que con Blackberry, se perderá en el tiempo.

Hoy, por lo menos en mi país, el P6 sigue en apogeo en el sector construcción.  Mientras antes éramos tres instructores para ese software, ahora hay decenas.  Mientras antes sólo los owners se capacitaban en P6, hoy lo hacen cada vez más los contratistas.  Pero ¿saben qué? esa ola está terminando.

De hecho en otros lados del mundo ya está sucediendo, en Asia y Europa el tema es clarísimo, P6 no es el rey.  Y en Norteamérica, cuando DRMcNatty, una de las mejores consultoras americanas —yo diría del mundo— especialistas en Primavera, empieza a apostar por otros softwares, entonces el tema está más que claro para mí: la extinción de Primavera P6 es inminente.

Lamentablemente, cuando se trata de tecnología, nuestro rincón del planeta siempre es el último en recibirlo. Por eso, hace algunos meses decidí representar a uno de estos nuevos softwares que están cautivando cada vez más en otras parte del mundo.  No quiero esperar a que la ola venga sola, quiero atraerla.

Hace poco estuve en una exposición en Londres y pude ver cómo ellos ya están en esa nueva ola, para eso son las Expo!

Algunos pueden pensar que estoy pronosticando un cisne negro3, sin embargo por lo expuesto, pienso que no se trata de si aquí se va a dar el cambio o no, sino más bien de cuándo.  Mientras más pronto nos adaptemos a las nuevas herramientas, más pronto elevaremos nuestro estándar en el área de control de proyectos.

La Project Controls Expo en Londres me sirvió para darme cuenta de que aquí tenemos el mismo nivel de conocimiento que ellos, la diferencia son las herramientas que ellos tienen a su alcance.

De la Project Controls Expo escribiré en otro post, por ahora voy a ponerme mi escudo contra todas las críticas que recibiré por pronosticar la obsolescencia del software de planificación más usado actualmente en el mundo de la construcción.

1 Losing the Signal: The Untold Story Behind the Extraordinary Rise and Spectacular Fall of BlackBerry, de Jacquie McNish y Sean Silcoff

2 Los Files XER de P6 aluden a eXport Eagle Ray

3 La teoría del Cisne Negro o teoría de los sucesos del Cisne Negro es una metáfora que encierra el concepto de que cuando un suceso es una sorpresa, tiene un gran impacto (generalmente negativo)

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¿POR QUÉ COMPLICARSE LA VIDA?

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Por: Felix Soto Morales

Hace unos días leí un post en Linkedin sobre cómo importar recursos desde el MS Excel al Primavera P6 (software de programación de proyectos muy conocido en el mundo de la construcción), muy conciso pero también detallado en la forma de hacerlo.

De hecho, a mí me gusta también publicar cosas parecidas e incluso he escrito algunas notas acerca de este software que he usado mucho durante mi carrera profesional.  Sin embargo, en esta ocasión, pude ver las cosas de una manera distinta, vi lo complejo y complicado que puede llegar a ser el uso de esta herramienta y entendí por qué se cobra sumas tan altas de dinero por recibir entrenamiento en dicho programa.

Lo vi así a raíz de una anécdota —mejor dicho una leyenda urbana— que contó recientemente un colega durante un almuerzo de camaradería, en la que se cuenta que durante la guerra fría, en plena carrera entre Estados Unidos y Rusia por la conquista del espacio exterior, un equipo de la NASA observó que los bolígrafos no servirían fuera de nuestra órbita, dado que ahí no hay gravedad y la tinta no caería, por lo tanto los astronautas no podrían escribir.

fisher-pen-2Esto originó el proyecto “Space Pen” o “Bolígrafo Zero Gravedad” de la empresa Fisher Pen Company, con un presupuesto que superaba el millón de dólares en esa época.  En efecto, consiguieron unos lapiceros capaces de escribir en un ambiente sin gravedad, en temperaturas extremas y sobre cualquier superficie.

Los rusos, de la Unión Soviética de entonces, se percataron del mismo problema, sin embargo su solución fue mucho más simple y por cierto económica.  Ellos decidieron llevar lápices, …sí, lápices de carbón!

Es increíble cómo podemos perder la perspectiva con una sola solución y hacerla nuestra causa hasta las últimas consecuencias.

Me considero experto en el manejo del software Primavera P6.  Durante años he vivido cerrado hacia otras herramientas, ya que siempre consideré al P6 como la mejor; y ante algún problema, siempre encontraba una respuesta para librar a la herramienta de cualquier carencia o defecto.

En ese escenario de dominar tanto una herramienta, donde se pasa a estar cegados por ella, es que los usuarios más expertos empiezan a escribir.  Jamás consideran dejar de utilizar la herramienta y así nacen esos posts extensos que explican, por ejemplo: cómo importar los recursos desde Excel por la falta de un simple Copiar/Pegar, que debería tener como mínimo un software; o usar el Notepad++ u otro artificio para eliminar lo que no sirve a un proyecto cuando se exporta.

Yo me pregunto ¿por qué la exportación de un archivo para compartir debería contener cosas que no sirven y aumentarlos hasta 20 MB cuando en realidad la información que necesito pesa sólo 150 KB?  Sí, eso hace Primavera P6.  ¿Y qué me dicen de los programitas SDK para acelerar la introducción de data en el Primavera?

Los usuarios decimos wow, gracias por compartir!, …me va a servir muchísimo!; pero nos seguimos perdiendo en la complejidad y no vemos las cosas más simples.

En mi caso, decidí buscar otras alternativas, nuevas herramientas que me simplifiquen el trabajo y optimicen mi tiempo.  Felizmente encontré esas herramientas, estaban ahí, en realidad siempre estuvieron, sólo que aún no las conocía; y debo confesar que me he quedado gratamente sorprendido de la facilidad y simpleza con la que ahora puedo hacer el mismo trabajo que antes me tomaba más tiempo y esfuerzo utilizando mi ex-software de bandera, sólo por mi terquedad de no querer abandonarlo.

Son tantas y tan ventajosas las funcionalidades que presentan estos recién descubiertos softwares, que dedicaré varios otros posts para comentárselas.

Muy pronto podrás conocerlos tú también en este rincón del planeta, eso te lo puedo asegurar.

Es tiempo de migrar.

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